Over HemCell

Vanuit de wereld van de media en telecom kwamen eind 2010 vragen naar duurzame verpakkingsoplossingen. In de zoektocht naar oplossingen lag PLA (een biobased plastic gemaakt uit oa mais en suikerriet) voor de hand omdat het toen net als nu marktleider is in de bioplastics. Maar PLA was en is duurder dan fossiele plastics.

Het mengen met andere materialen was en is niet onbekend in de kunststofindustrie en verleidelijke oplossingen om PLA te mengen met fossiele varianten lagen voor de hand. Goed voor de prestaties en goed voor de kostprijs, maar niet goed voor het milieu nadat de verpakking afval wordt.

Een alternatief materiaal, namelijk puur palmblad, is in die tijd getest. Een materiaal dat in veel landen rond de evenaar maar vooral in India en Zuid Oost Azië al vele duizenden jaren  gebruikt wordt voor bordjes en schalen. Maar als verpakking was het ook duur en volstrekt niet industrieel in te zetten.

Het palmblad materiaal had onverwachte eigenschappen, en kwam na vervorming door bijvoorbeeld nat worden of verblijf in de koelkast na het opdrogen in de oorspronkelijke vorm terug.

En zo ontstond het idee dat het wellicht meer kon betekenen als onderdeel van PLA dan apart. Na grof malen werd het ingebracht in een spuitgietmachine met PLA. Er vielen direct een aantal dingen op. De grove vezels leken “op te lossen” in het PLA, vloei, temperatuur en daarmee cyclustijd werden opvallend positief beïnvloed en het spuitgiet product kwam er stevig en met alle kleine details functionerend uit.

Door het mengproces werd het duidelijk dat hiermee een “duurzaam en niet duurder” haalbare oplossing is gevonden.

Diverse onderzoeken op details leerden dat de nieuwe HemCell biopolymeer matrix ook echt een nieuwe matrix is en geen composiet of compound. Het sleutelen aan de samenstelling van tot wel 7 componenten leverde diverse recepturen op, elk met eigen specificaties.

HemCell biopolymeer is koude grond composteerbaar, daar waar PLA industrieel composteerbaar is. Daar komt bij dat het een lagere verwerkingstemperatuur, hoge hittebestendigheid heeft én een lager soortelijk gewicht.

De toepassingen zijn legio, denk aan bijvoorbeeld;

  • bekers

  • bestek

  • golftees

  • koffiecapsules

  • scrub

  • zaaipluggen

  • festivalmunten

  • emmers

  • kratten

  • betonplaatjes

  • lunchbox

  • kledinghangers

  • simkaarten

  • plantenstekers

  • inktcartridges

  • etc.

Hiermee kan een grote stap worden gezet naar het terugdringen van de plastic vervuiling wat zeer belangrijk voor het milieu, dus ook voor mens en dier is.